笑气带给人类的好处?

燕熙

分享人:燕熙

2016-05-09 | 阅读:

知识点:笑气有使人暂时失去自主运动的能力,陷入一种近似癫狂的状态,更重要的是,人们渐渐发现,笑气是一种有毒气体,若是大量吸入,会使人窒息而死。

1799年,英国化学家汉弗莱·戴维的实验室里来了一位不太小心的朋友,这位朋友打碎了一个装着特殊气体的玻璃瓶。当两人俯身去收拾碎玻璃,却都不由自主地大笑起来。另外两名路过的朋友——诗人骚塞和柯尔律治好奇地凑上来,也忍不住哈哈大笑。从此,“笑气”渐渐进入人们的生活。

笑气,学名氧化亚氮或一氧化二氮,是一种无色有甜味的气体。它是由硝酸铵(一种化肥)加热后产生的,是一种氧化性气体。笑气可溶于水,甚至可以在温度降低后析出笑气晶体。它最大的特点是:人吸入它之后,会忍不住大笑,只要三四十秒就可以进入狂笑状态,起到止痛的作用。大胆的戴维曾经在闻过笑气之后,用钳子拔掉自己的一颗蛀牙,觉得痛苦比一般的牙科手术轻很多,从而完成了有史以来第一次非正式的笑气麻醉手术。

四十多年后,戴维的发现飞跃大洋彼岸,传到了当时尚且被称为“新世界”的美国。乐于接受新事物的美国人,很快注意到了这种气体。1844年12月10日,美国某地举行了一场笑气表演,一名志愿者在吸入大量笑气后,失去了自控能力,在人群中大笑大叫。不知什么时候,他的脚上已经碰出了一个血淋淋的伤口,可是他还是兴高采烈,丝毫不觉的痛,这引起了在场一位牙医的兴趣。这位牙医名叫威尔斯,由于当时还没有麻醉剂,他和很多牙医一样,为拔牙时的病人的挣扎和惨叫感到苦恼。经过多次实验后,他将笑气使用在了牙医手术台上。只要固定好患者,就可以在基本无痛的情况下,进行成功的拔牙手术。而且这种气体并不会使患者进入完全神志不清的状态,方便医生在手术中指挥患者配合。

既然笑气的麻醉效果这么好,那为什么现在不继续在牙医手术中使用它呢?首先,笑气和氯仿等麻醉气体不一样,它会使人暂时失去自主运动的能力,陷入一种近似癫狂的状态,因此一旦没有将病人捆结实,手术过程中就有可能发生意外伤害。更重要的是,人们渐渐发现,笑气是一种有毒气体,若是大量吸入,会使人窒息而死。

笑气属于氮氧化物的一种,目前已知的所有氮氧化物都是有毒的。笑气的毒性主要表现在它的氧化性(腐蚀性)和降低血压的功能上。了解了它的这一特性之后,人们就不敢继续在手术中使用它了。几次笑气医疗事故的新闻见诸报端之后,美国人有些谈“笑”色变,甚至开始夸大它的毒性。不久,笑气出现在美国著名系列漫画《蝙蝠侠》中,成为反派一号“小丑”常用的化学武器。故事中,小丑常常让人吸入大量的笑气,使受害者连续狂笑一两天,最后活活笑死,死状十分狰狞恐怖。鉴于媒体的影响力,人们更不敢在手术中使用笑气了。随着其他麻醉剂的发现,这种气体逐渐被人请下手术台,只是偶尔用于麻醉小动物。

《蝙蝠侠》中的小丑

但是,笑气并不是从此失去了它的用武之地。在沉寂了几十年之后,人们意外地发现它可以作为火箭的助燃剂,这依然要归功于它的氧化性。更难能可贵的是,它还能分解产生宇航员需要的氧气。

每种东西都有它的用武之地,只要我们勤于发现,勤于研究,相信还会让这位昔日辉煌、如今重出江湖的笑气“大侠”在更多领域发挥作用。

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