罗汉松的种子真能帮你“返老还童”?

莫迪卡

分享人:莫迪卡

2016-03-30 | 阅读:

你吃过罗汉松的果子吗?可能你还不认识吧!有的植物虽然有毒,却是可以吃的。今天我们就来和大家一起“尝一尝”一种叫罗汉松的植物,你可别小看它呦!听说它身体里藏着有毒物质,却也藏着返老还童的“仙丹”呢!你信吗?不信就跟我来看看吧!

1. 罗汉松到底是一种什么样的植物?

罗汉松盆景

罗汉松其实是个大家族,这个属共有100多种,广泛分布于南半球。南半球的亚热带、热带及南温带才是它们的传统家园。北半球的罗汉松就是个稀罕物了,我国的罗汉松属植物有13种3个变种,其中就包括我们常见的罗汉松和短叶罗汉松。罗汉松的树形优美,木质硬度中等,是加工家具、文具和乐器的理想材料,只是罗汉松的木材产量很低,所以这些特点叠加在一起的结果就是,我们在野外已经很难看到罗汉松了。在庭院之中,我们看到的罗汉松也大多是个头低矮的盆景,如今,我们很难想象罗汉松的个头是能超过20米的!这一切都只能存在于我们的想象之中了。

罗汉松“果子”

我们看到的“罗汉”其实是种子和种托的复合体。罗汉松的种子并不是完全裸露的,它外面还裹了一层肉肉的假种皮,这层假种皮来自于包裹着胚珠的套被结构,把罗汉的光头扮得惟妙惟肖。不过,更让人叫绝的还是罗汉的身体——那个成熟后会变成紫红色的结构其实是种托。种托,顾名思义就是托载种子的结构。对于罗汉松来说,种子还有另外一个功能,那就是充当种子旅行的车票。当种子成熟,种托也会由绿变红,口味也从干涩变得多汁可口。像我这样经不住诱惑的动物就会去采食它们,而种子就会在假种皮的保护下穿过动物的肠胃,随着动物的脚步远走他乡了。

关于那颗绿色种子的毒性,大家的说法不一,有人说无毒,有人说有小毒。一向谨慎的我还是只吃了红色的种托。那这个种子究竟有没有毒性呢?

2. 罗汉松上的“化学武器”会对人体有毒害吗?

罗汉松为对付动物确实准备了生物武器——植物性蜕皮激素。当然,这种激素的目标并不是我们人类。植物性蜕皮激素的目标主要是昆虫。因为如果昆虫幼虫没有发育到特定程度,这时收到了蜕皮激素的信号开始蜕皮的话,等待它们的就只有一个结局——死亡。

紫露草也富含蜕皮激素

对于大动物而言,柔韧坚硬的叶片已经打消了绝大多数食草动物的食欲;青涩果实的滋味儿也能让杂食动物知难而退,所以如何对付昆虫才是它们要解决的问题,蜕皮激素就成了罗汉松的防身利器。也正因如此,我们很少在罗汉松的叶片上发现昆虫啃食的痕迹,这点在紫露草身上也很明显,因为它们也拥有蜕皮激素这种“生化武器”。

有意思的是,还有一些植物反其道而行之,它们会产生抑制昆虫蜕皮的毒素——植物性保幼激素。跟植物性蜕皮激素的作用相反,保幼激素会抑制昆虫的幼虫蜕皮,使他们无法长到成虫的状态,甚至导致死亡。很多蕨类植物都含有此类物质,所以也很少有昆虫敢于挑战此类植物的叶片。

不管是蜕皮激素,还是保幼激素都能致昆虫于死地,但对人类的影响微乎其微。今天,有机农业的地位被提到了前所未有的高度,研发低毒、高效、无残留,且对环境友好的农药是科研工作者的重要任务。类蜕皮激素和类保幼激素的开发将为我们提供新的选择。

3. 罗汉松的种子真的能返老还童吗?

比起冷僻的植物性蜕皮激素,花青素的大众认知度绝对要高很多,这种植物色素被包装成了抗氧化、葆青春、抗百病的灵丹妙药。在植物体内,花青素的主要功能就是吸引动物。一是在花瓣中,招引那些爱好花蜜的蜜蜂蝴蝶来就餐,顺便传播花粉,牵牛花就是代表之一;二是在成熟的果子中,吸引动物来取食果子,顺便传播种子,在罗汉松中即是如此。罗汉松的种托中所含的花青素含量很高,而且花青素抗氧化在植物体内也确实存在,香山红叶即是如此。

香山红叶(红色正源于大量的花青素)

每年深秋季节,香山的黄栌和枫树都会变成红色,这些红色就来自植物自身合成的大量花青素。这些花青素的作用就是吸收多余的阳光,中和过多的自由基,保护叶绿体的正常工作,从这个角度来讲,花青素倒真是在发挥抗氧化的作用。但要注意的是,这是在植物体内,在人体内就未必如此了。人体的抗氧化机制与植物完全不同。并且,大量吃下抗氧化物质也未必是好事儿。

《美国医学会杂志》(JAMA)2007年2月发表的一篇综述更加打击抗氧化剂保健品。如果对总共涉及23万多人的68项研究进行总结,可看出分析的几种抗氧化剂(维生素A、维生素E和β-胡萝卜素)对于死亡率没有影响。科学松鼠会的云无心博士曾撰文指出,到目前为止,对47项靠谱的高质量研究进行分析,这几种抗氧化剂甚至小幅度增加了死亡率。过度抗氧化会带来更多的不确定性。

如果说吃花青素真能返老还童,那这个副作用咱也就认了。但关键是就目前的人体实验结果来看,吃花青素几乎没有明显效果。这样看来,我们完全没必要去纠结于此物质。

说到底,罗汉松仍然是一种供赏玩的植物,于眼于口都是如此。我们不妨静下心来端详一下这样特别的植物,体会一下生存秘籍的故事,这恐怕比空穴来风的保健广告更能让我们舒心愉悦!

标签:生物 蜕皮 花青素 激素 提示:按 ← → 方向键也可以换文章哦

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