钠——不可缺少的重要元素

梅兰君子

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2016-03-29 | 阅读:

    日常生活中,钠是一种非常常见的元素。我们吃的食盐是氯化钠,味精是谷氨酸钠,蒸馒头用的碱面是碳酸钠,等等。而工业中,烧碱是氢氧化钠,水玻璃是硅酸钠,漂白粉是次氯酸钠。就在我们的身体里,钠也扮演着重要角色。那么这究竟是一种怎样的元素呢?

    单质状态下的钠是一种银白色的金属。但是它太活泼了,以至于接触空气的瞬间就会与之反应,因此需要把他储存在煤油或者液体石蜡里面达到隔绝空气的目的。

    正如前面所说,钠非常活泼,它足以颠覆你对一般金属的一切认识。金属都很坚硬吗?钠软到可以用小刀随意切割。金属都很安全吗?钠可以在你不经意间造成危险。钠还有一个特点,就是可以与水直接发生反应并放出氢气。同时,由于它的密度小于水,所以它会在反应的过程中在水面游来游去。

    当然,这里说的只是小块的钠。如果小块的钠就已经如此剧烈了,那么大块的呢?

    (本图来源于人民邮电出版社图书《疯狂化学》)

    会~爆~炸~哦!因此,钠元素的单质在日常生活中是见不到的。此外,钠还有一个显著特性,就是含钠的物质被火焰灼烧的时候会发出明亮的黄光。不管单质还是化合物都是如此,这也是上面的爆炸中为什么光是黄色的原因。这个现象很常见,比如在家里的煤气灶上撒一把盐,就可以清楚地看到火焰的颜色变黄了。

    这也称得上是钠元素的特征了吧。不管是什么物质,只要含钠,见了火都是黄的。这源自于钠原子自身的结构,所以具有图特性,完全可以成为判断物质是否含钠的标准。不过钠的火焰颜色是偏橙黄色的暖黄,而不饱和烃燃烧时的黄色偏冷,这点要区分一下。下图是过氧化钠参与的乙醇燃烧,依然是黄黄的一片。

    这便是钠,一个充满活力且独树一帜的元素。值得一提的是,虽然钠单质十分危险,但现在它却又有了新的使用方向,那就是钠电池。人们相信,钠电池将来可能会成为锂电池的替代品,并成为人们日常生活中新的部分。

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